Déclaration universelle des droits de l'Homme

John Humphrey, le père de la Déclaration universelle des droits de l’Homme

 

John Humphrey est un avocat, diplomate et universitaire, né à Hampton (Bouveau-Brunswick) au Canada en avril 1905. Il a fréquenté l’école locale. Le décès précoce de son père le laisse orphelin à l’âge de onze mois. A l’âge de six ans, il est amputé du bras gauche en raison d’une grave brûlure. Le sort continue à s’acharner sur lui quand il perd sa mère alors qu’il est seulement  âgé de onze ans. Surmontant sa situation d’enfance malheureuse, John Humphrey poursuit ses études à la Mount Allison  University, à Sackville, au Nouveau-Brunswick, puis à l’université Mc Gill, à Montréal, d’où il obtient quatre grades universitaires pour ensuite devenir professeur de la faculté de droit. Il est admis au barreau du Québec en 1929 et pratique le droit jusqu’en 1936, année où il commence à enseigner à la faculté de droit de l’Université McGill, dont il deviendra le doyen 10 ans plus tard. 1946, en pleine restructuration des relations internationales après la Deuxième Guerre Mondiale, on lui demande de mettre sur pied la Division des droits de l’homme des Nations Unies. Division dont il a été nommé premier directeur et qu’il dirigée de 1946 à 1966. A ce titre, il rédigea la première ébauche de la Déclaration Universelle des droits de l’homme en 1947 qui fut  adoptée  à l’unanimité le 10 décembre 1948. L’adoption de la Déclaration inaugure une ère de changements révolutionnaires dans la théorie et la pratique du Droit International, puisqu’elle reconnaît que les droits humains constituent une préoccupation d’ordre international. Plusieurs Constitutions africaines tirent leur source de ce texte qui a eu une influence profonde dans le monde et qui  est devenu en quelque sorte la Magna Carta de l’humanité.

En 1966, l’avocat se retire de l’ONU et retourne à Mc Gill, où il  consacre son temps et son énergie à l’enseignement, à la promotion et à la défense des droits de la personne. Il a été président-fondateur de la section canadienne de la Commission internationale de juristes et a aidé à mettre en œuvre Amnistie international Canada de même que la Fondation canadienne des droits de la personne.

Par ailleurs, John Humphrey est l’auteur d’un grand nombre d’articles et de plusieurs livres. On lui a décerné 13 grades honorifiques, et en 1974, on le nomme Officier de l’Ordre du Canada. En son honneur, le Centre international des droits de la personne et du développement démocratique a émis un timbre pour la liberté, d’une valeur de 25 000 $. M. Humphrey est décédé à Montréal en 1995 et est enterré à Hampton (Nouveau-Brunswick).

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